Mission humanitaire en Érythrée : notre collaborateur Thomas Koob s’engage pour les enfants dans le besoin

Mission humanitaire en Érythrée : notre collaborateur Thomas Koob s’engage pour les enfants dans le besoin

À la mi-mai 2022, une équipe de onze personnes de l’organisation « Pediatric Urology Team - Austria for Eritrea » (Équipe d’urologie pédiatrique d’Autriche pour l’Érythrée) s’est envolée pour Asmara, la capitale de l’Érythrée. Parmi ses membres : Thomas Koob, collaborateur de STORZ MEDICAL. Il a accompagné le groupe de médecins et d’infirmiers bénévoles venus du sud de l’Allemagne et de la Haute-Autriche dans sa mission caritative visant à fournir un traitement urologique à des enfants.

Don de lithotriteur
En 2015, STORZ MEDICAL avait fait don à l’organisation humanitaire d’un lithotriteur avec échographe, qui avait pu être installé à Asmara en décembre de la même année. En général, les bénévoles séjournent en Érythrée deux fois par an pendant une à deux semaines. Mais à cause de la pandémie de COVID-19, l’équipe n’avait pas pu se rendre dans le pays depuis 2019, si bien que le lithotriteur était à l’arrêt depuis cette date. Pour remettre l’appareil en service, le savoir-faire d’un technicien expérimenté était nécessaire.

« Une expérience impressionnante »
Technicien médical, Thomas Koob travaille depuis 25 ans chez STORZ MEDICAL et nous fait part ici de ses impressions personnelles : « Quand mon collègue Martin Linz m’a demandé si je serais intéressé par une mission humanitaire, il a réveillé en moi une idée latente qui me tenait profondément à cœur. Même si je ne savais pas à quoi m’attendre, je n’ai pas hésité une seconde et j’ai accepté.

Ce voyage a été pour moi une aventure, une expérience impressionnante, mais aussi riche en émotions. Pendant l’escale à Istanbul à l'aller, j’ai fait la connaissance de l’équipe de dix personnes dirigée par le Dr Marcus Riccabona, médecin-chef à la retraite et « moteur du projet », et le Dr Fried Mittendorfer, organisateur. Nous avons atterri à Asmara peu après minuit et avons immédiatement pu recueillir une foule d’impressions, que ce soit lors des pénibles contrôles à l’aéroport ou dans le minibus délabré qui nous a conduits à l’hôtel. Vers 2 heures du matin, j’ai enfin pu m’écrouler dans le lit de ma modeste chambre. La nuit allait être courte et les cinq jours à venir épuisants.

En si peu de temps, l’équipe a accompli un travail incroyable. Au total, 36 enfants ont été opérés, 19 traitements de calculs ont été effectués avec le lithotriteur et 168 enfants ont été traités en ambulatoire. En raison de leur alimentation, de nombreux enfants érythréens développent des calculs rénaux ou vésicaux bilatéraux dès leur plus jeune âge. Les garçons en particulier souffrent fréquemment d’incontinence, un problème qui serait traité immédiatement en Europe, mais qui malheureusement ne l’est généralement pas dans les pays pauvres. De ce fait, ils ne peuvent souvent pas aller à l’école ou participer à la vie sociale. La plupart des enfants n’ont pas une vie facile en Érythrée. J'ai néanmoins pu constater que malgré tout cela, ils ne se plaignent pas et serrent courageusement les dents. Lorsque ces petits patients m’ont offert leurs sourires par pure gratitude, cela m’a ému et conforté dans ce que je faisais. Ils vous donnent tellement en retour. C’est probablement la raison pour laquelle tous les membres de l’équipe, qu’ils soient déjà à la retraite ou simplement en congés, continuent de revenir.

J’ai rencontré ici des personnes extraordinaires, en particulier le Dr Marcus Riccabona et le Dr Fried Mittendorfer, qui poursuivent sans relâche leur cause, « Faire le bien ». Je suis fier d’avoir fait partie de cette formidable équipe. C’était certes ma première mission humanitaire, mais ce ne sera certainement pas la dernière. »

Pediatric Urology Team - Austria for Eritrea

  • Projet social du Rotary Club de Linz-Altstadt et d’ArcheMed, Ärzte für Kinder in Not e.V.
  • Engagement depuis plus de 18 ans
  • Soins médicaux et formation du personnel médical sur place
  • www.kinderurologie-eritrea.at
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samedi 26 novembre 2022